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El CAD-CAM al servicio de la arquitectura

Recordáis que hace un tiempo hablando del deconstructivismo os hablé sobre cómo aprovechaban estos arquitectos el CAD-CAM para sus diseños, pues aquí os presento un nuevo ejemplo de utilización de estas herramientas.

En este caso se trata de Enric Ruiz Geli, español, concretamente de Figueres. Recuerdo que apunté su nombre leyendo un día el periódico, pero no recordaba muy bien porqué lo hice, aunque esto es natural en mí; y que queréis que os diga, hasta tiene su atractivo, soy capaz de sorprenderme dos, tres y hasta cuatro veces con la misma cosa…jajajaja

Debo reconocer que cuando visité su web www.ruiz-geli.com, recordé porqué lo había anotado, es un claro ejemplo de arquitecto que usa el diseño avanzado de superficies para sus obras, pero con una particularidad importante, sumando el efecto de utilizar la simulación de procesos de mecanizado CAM en sus obras. Si mi amigo Jordi de Tambuzi no me corrige, sería una innovación disruptiva, osea, introducir en el mercado una innovación sencilla (puesto que ya existe), pero que rompe con lo existente.

Como ejemplo os muestro un proyecto denominado Villa Nurbs en Empuriabrava (Girona-España), cuyo nombre es indicativo del tipo de herramientas utilizadas para su diseño, NURBS, que en realidad es un modelo matemático para generar superficies… Por cierto si se os presenta la duda, sí, es una casa para unos señores… Aunque si en un futuro ruedan Men in Black 3, seguramente algún bicho vendrá a buscar a Empuriabrava la nave que dejó aparcada hace años…

Si queréis ampliar un poco de información sobre las técnicas utilizadas por Enric (perdona por la confi Enric), visitar su web ya que no repara en ofrecer detalles de como fabrica alguna de sus obras. Prestar atención a la sección “Prototypes CADCAM“, donde muestra en una primera foto, una pieza seguramente fabricada mediante rapyd prototyping, en la segunda, una obra terminada, y en la tercera un collage del proceso de diseño y fabricación de esa obra, desde la digitalización de modelos, CAM, CNC, etc (y al final… $ $ $)

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Tabletas…sin onzas

¡Pues vaya mierda tabletas! (diréis algunos)

El caso es que el otro día comentaba Joaquín en un foro, que quería aprovechar que se había autojubilado su ratón, para que, ahora que iba a iniciarse en el mundillo del CAD, comprarse el ratón que más se adecuara a las necesidades de un usuario de este tipo (dibujo técnico).

Por supuesto, opiniones y gustos, hay tantos como usuarios de CAD ¡también os cuento a vosotros! ¡piratas! ¿Qué pensáis que no os vemos? Pero ya que soy yo el que escribe en este blog, y que soy un orgulloso propietario de una tableta digitalizadora, pues os hablaré de ellas.

Este ha sido un periférico utilizado, en general, por muchos profesionales del diseño, la fotografía, la ilustración, etc, pero creo que está totalmente preparado para ser acogido en el CAD. Yo lo conozco desde hace mucho tiempo porque siempre he tenido cerca a diseñadores, pero realmente nunca lo había probado hasta que mi amigo Jordi me dio la oportunidad de hacerlo (gracias Jordi, otra cerveza caducada para tí), así que os explicaré mi experiencia, pero antes veremos que es.

Una tableta digitalizadora es un dispositivo que mediante un lápiz de punta magnética, y moviéndose por encima de una tableta, nos permite desplazarnos y ejecutar acciones como si se tratara de un ratón convencional. No vamos a entrar en el funcionamiento técnico del dispositivo, pero sí explicaré que si desplazamos la punta por encima de la tableta, esta punta se conecta automáticamente con el cursor que vemos en la pantalla. De esta manera, el desplazamiento o arrastre del lápiz por encima de la tableta provoca el desplazamiento del cursor a la zona de la pantalla que nosotros queremos.

Modos

Debido a las múltiples configuraciones que permiten las tabletas, es posible configurarlas según la comodidad del usuario. Esos dos modos suelen ser modo lápiz y modo ratón. Cada uno de estos modos permiten una serie de configuraciones, de las que os hablo ahora. Bueno, sólo de algunas, que sino parecerá esto un manual (aquí tenéis la captura del menú de modos):

  • que el lápiz necesite tocar la tableta, o que simplemente sobrevuele a cierta distancia (recordar que funcionan magnéticamente).

  • que la tableta reproduzca la totalidad de la pantalla (de cara al desplazamiento), o que sólo sea una parte de ella. Eso significa que, por ejemplo, en la imagen de la tableta que es negra el area gris representa la pantalla del ordenador, con lo cual para hacer clic en “INICIO” deberé ir a la esquina inferior izquierda, y para cerrar una aplicación “X” ó “ASPA” (esto lo dice una amigo mío), iré a la esquina superior derecha, pero puedo configurar para que un cuarto de la tableta, represente el mismo desplazamiento en la pantalla, o sea, que el recorrido de nuestra mano, sería menor. ¿Está claro no? Bueeeeeeno, mirar esta captura y os quedará más claro.

    Function

  • que el lápiz arrastre el cursor hasta unas coordenadas de la pantalla, y si aparto el lápiz y vuelvo con él en otra posición, podemos configurar que trabaje con coordenadas absolutas, o sea el cursor irá a las coordenadas que tenga asociadas en la tableta, o que funcione como un ratón, si levanto el cursor y vuelvo, el cursor sigue moviéndose desde la posición donde se había quedado, o sea, coordenadas relativas.

Y podría seguir explicando diferentes opciones como la posibilidad de realizar una o dos pulsaciones para ejecutar, etc., pero que no tiene sentido que me ponga ahora a explicar aquí, porque tengo un público tan listo y que me sigue tan fielmente a todos los sitios donde voy, que sé que vais a ir ahora mismo a la tienda de informática más cercana a pedir una tableta.

Como podéis ver en las fotos ambas tabletas son bastantes diferentes físicamente (y no porque una sea negra y otra gris ¡listos!), sino por tamaño, podéis ver el tamaño del lápiz en comparación, y la verdad es que no sé hasta que punto puede ser más cómoda una que otra, la mía es la negra y como ya os he dicho anteriormente que os iba a explicar mi opinión sobre ella, pues no os libráis.

Empezaré diciendo que desde que he cambiado a este dispositivo, cada vez que cojo un ratón, me siento como jugando a la petanca, me dan ganas de buscar el boliche y tirar la bola, digo el ratón, para acercarme. Realmente la diferencia de manejar uno y otro son importantes. Yo sobre todo he ganado velocidad de movimientos, yo soy de aquellos que moviendo el ratón un dedo ya cruzas la pantalla con el puntero, y en la tableta lo conservo igual, soy así de desesperado, que le vamos a hacer. Me resulta tremendamente ágil para moverme entre ventanas, seleccionar, mover, etc. Además, podéis observar, aunque no lo haya comentado, que el lápiz lleva dos botones que son configurables (como no).

Entrando en el tema del CAD, como ya os he dicho que al ser tan configurable, podéis utilizar la configuración que más se adapte a vuestra forma de trabajar, pero donde a mí me ha alegrado el día, es con el manejo de los zoom. Por ejemplo en Catia (que es el programa que habitualmente uso), al principio de configurarme la tableta, me aparecían estos manipuladores en la pantalla:

Manipuladores

Los tres manipuladores que aparecen en el centro son respectivamente para la rotación, el pan (encuadrar) y el zoom y se llama “Transformation Pad”; luego a la derecha aparece otro cuadro, llamado “Gesture Pad”, que se puede configurar (como no), para que reconozca gestos y movimientos de escritura, y los asocie a comandos. Podéis ver los que vienen por defecto con Catia en esta captura. Por cierto, cuando tienes instalada una tableta, en Catia, dentro del menú OPTIONS, en GENERAL->DEVICES AND VIRTUAL REALITY, aparece una nueva pestaña, que también tenéis en la captura, y que no permite regular y desconectar estas aplicaciones.

Options

Realmente me resultaban bastante incómodas para manejar los zoom, así que me puse a investigar otro manejo de estos. Finalmente encontré que combinando una tecla del keypad del portátil y el movimiento del lápiz, me facilitaba mucho el zoom, el pan y la rotación, así que ahora me he acostumbrado y me funciona muy bien. Aunque como ya he dicho antes, la gracia de las configuraciones es que lo que ha uno le resulta una bendición, a otros les resulta un calvario. Eso sí, de momento la gente que conozco que ha comenzado a trabajar con tableta, ahora no quiere un ratón ni en dibujos animados.

Con el Autocad, el otro programa que tengo para crearme las plantillas del Sudoku, también me resultó complicado al principio, hasta que me configuré a mi gusto todo, y es igual de cómodo que cualquier otro sistema.

¿Qué son los paquetes de programas?

Ayer hablando con Micaela (espero haberlo escrito bien), una compañera de trabajo que está acabando una ingeniería en diseño industrial, escuché de nuevo una duda que tienen muchas personas, sobre cómo están estructurados los paquetes de software que hay en el mercado (de aplicaciones CAD, PLM y demás). Así que allá vamos…

Los paquetes de software son unos paquetes muy bonitos, con cierre de Velcro, envueltos en papel de Mickey Mouse, con un lazo dorado y una pegatina: “Por lo que has pagado, espero que te guste”.

Bueno, dicha la primera tontería (me quedan más), os hablaré de las estructuras típicas de las aplicaciones CAD más comunes del mercado, o lo que los profesionales llamar modularidad o escalabilidad del software.

Cuando hablamos de paquetes de programas, debemos entender que gran parte del software que hay en el mercado, agrupa una gran variedad de aplicaciones, algunas totalmente dependientes unas de otras, y otras destinadas a diferentes disciplinas, y para usos bastante diferentes (con lo que ya os dejo entrever, que no tiene sentido comprar un paquete de programas entero, aparte de ser una ruina).

¿Qué quiere decir esto? Pues que cuando una persona o empresa decide que quiere trabajar con un programa, debe conocer antes de la elección cuales son sus necesidades (a parte de ganar dinero). Como sabéis que me gustan los ejemplos, así que ahí va uno: imaginar una empresa que se dedica a fabricar muebles para el hogar, y nuestra empresa CosmoCAX, que ofrece un paquete de programas llamado Cosmo y que engloba la siguientes aplicaciones:

  1. Modelado de sólidos “CosmoSólidos”
  2. Modelado de superficies “CosmoSuperficies”
  3. Creación de planos 2D “CosmoPlanos”
  4. Ensamblaje de conjuntos “CosmoEnsamble”
  5. Simulación de mecanizado CNC “CosmoCNC”
  6. Presentación virtual de producto “CosmoVirtual”
  7. Simulación ergonómica de los diseños “CosmoErgonomía”

Software cosmocax V2

Como he comentado antes, el cliente debe conocer a qué quiere dedicarse (sino, mal va la empresa), y en función de eso, le interesará adquirir una parte del software, o todo. Por ejemplo, puede estar interesado en:

  • diseñar muebles: CosmoSólidos + CosmoSuperficies + CosmoPlanos + CosmoEnsamble
  • diseñar muebles y mecanizarlos en su fábrica: CosmoSólidos + CosmoSuperficies + CosmoPlanos + CosmoEnsamble + CosmoCNC
  • diseñar muebles y hacer presentaciones virtuales para venderlos bien caros: CosmoSólidos + CosmoSuperficies + CosmoPlanos + CosmoEnsamble + CosmoVirtual
  • diseñar muebles y mecanizarlos y hacer presentaciones virtuales: CosmoSólidos + CosmoSuperficies + CosmoPlanos + CosmoEnsamble + CosmoCNC + CosmoVirtual
  • diseñar muebles certificando que han sido diseñado bajo rigurosos criterios de ergonomía: CosmoSólidos + CosmoSuperficies + CosmoPlanos + CosmoEnsamble + CosmoErgonomía

Como veis, hay una parte del paquete de software que siempre se repite (coloreada de azul), y los otros son añadidos para realizar funciones específicas. En cualquier software del mercado, nos encontraremos esta misma situación, compraremos una licencia básica, que suele agrupar el diseñador de sólidos, el de superficies, ensamblador conjuntos y para crear planos 2D, y esto es lo que pagamos en primera instancia. Si luego queremos hacer simulación de elementos finitos, presentación virtual, mecanizado CNC, gestionar la información y el conocimiento (PLM) o cualquier otra aplicación, deberemos ir adquiriendo (pagando), licencias aparte de la primera.

¡Como veis en una gran negocio! De ahí que muchos se hayan puesto a desarrollar su propio software, y que muchas personas no tengan acceso a estos programas (de esto hablaré otro día).

¿Algún comentario? ¿Algún error? ¿Algún billete que os sobre?

Visores gratuitos

Como sabéis, trabajar con programas en 3D en un empresa, comporta tanto ventajas como desventajas ¡aguantar a los comerciales! Y como hoy estoy negativo, os voy a hablar de una desventaja, aunque…¡tranquilos! Ya se ha solucionado el problema.

Una de las desventajas que existían hasta ahora, era la poca conexión (en cuanto a información) que existía entre las personas que diseñan, y otros departamentos que no tienen acceso a estos programas (no tienen acceso porque no se puede pagar licencias de un programa para una persona que no va a trabajar con él). Por ejemplo, si un responsable de mantenimiento quiere echar un vistazo a los conjuntos de una máquina que está reparando o construyendo, hasta hace poco, tenía tres opciones:

  1. coger los planos de conjunto en 2D, de los que tiene copia, y que ya están ennegrecidos por las manos de los mecánicos, y con los bordes llenos de aceite de los bocadillos de atún (un saludo a todos los mecánicos, sin ellos no seríamos nadie)

  2. bajar a la oficina técnica y ponerse delante del ordenador con el proyectista, que seguro que habla un idioma rarísimo, y no acabar de enterarse:

    • Proyectista: – espera que te hago un zoom con el pan, y lo coloco perpendicular al plano x,y para que al realizar la simulación de la sección dinámica podamos ver…-

    • Mantenimiento: – pero si lo único que quiero es ver la máquina por detrás… –

    • Proyectista: se levanta, coge su ordenador y lo mira por detrás – pues si aquí sólo hay cables –

    • Mantenimiento: – me voy a tomar café –

  3. directamente irse a tomar café

La primera, a veces no contenía las vistas necesarias, o no se veía el detalle necesario; la segunda, para echar unas risas está bien; la tercera, es la más cara de todas…

Pero llegó la solución. Como hay gente muy lista en este mundo dijeron: ¿por qué no hacer un visor gratuito para personas que no pueden tener el programa, pero que necesitan consultar o ver la información? Y así nacieron los visores de programas en 3D (es la verdadera ¡eh! que me lo han dicho a mí).

Para Catia, su visor es el 3DXMLPlayer, SolidWorks ha desarrollado el e-Drawings, que se puede utilizar para publicar diseños en SolidWorks, Catia, Pro/Engineer, AutoCAD, Inventor, Unigraphics, Solid Edge, o sea, casi todos los importantes. Os dejo aquí los enlaces directos a su descarga:

El e-Drawings, funciona igual que el Acrobat Reader. Tenemos el e-Drawings Publisher, que es el que puede crear documentos para poder ser vistos a través del e-Drawings Viewer, de esta manera, si queréis que alguna persona de vuestra empresa o de la competencia, vea vuestros diseños, se instala el visor (Viewer) y podrá no solo visualizar, sino rotar, acercarse y alejarse, ir al lavabo, etc.

El 3DXMLPlayer, nos permite además copiar el contenido de un dibujo dentro de un mensaje de correo electrónico, dentro de una hoja de cálculo o un documento de texto, y aparecerá como una imagen, pero si la persona que recibe ese archivo o mensaje, tiene instalado este programa, podrás al igual que el anterior, girar, hacer zoom, tomarse un café, etc.

Como veis la tendencia es a hacer cada vez más universal el 3D, y que llegue a todo el mundo, los seres humanos tenemos la capacidad de percibir el universo en 3 dimensiones. Fijaros que he escrito percibir y no ver, un día hablaremos sobre esto. Lo que si que está claro, es que nos parece más intuitiva y más completa la información en 3 dimensiones que en 2.

Por otro lado estoy convencido de que existirán algunos visores más de este tipo, si alguien puede proporcionarnos más información sobre ellos, pues igual les invitamos a un café…(si es por la tarde, una cerveza, y por la noche…)

Alibre Design – Otro software gratuito

Artículos relacionados: ¿Qué es el CAD?

En las arduas investigaciones que llevo a cabo desde que publico este blog, estoy conociendo bastantes software, de los que iré hablando poco a poco. Pero hoy os voy a hablar, del que más gratamente me ha sorprendido de momento. Aviso que esta es una entrada larga (para las que acostumbro a hacer), así que acabaros el bocadillo de calamares y la Mirinda antes de empezar.

Este software se llama Alibre Design, que como ellos mismos aclaran en su web, proviene de la palabra libre, que da su sentido a la acción de liberar a los diseñadores de un software caro y complejo, y poner a su alcance un software de modelado de sólidos para cualquiera que quiera innovar en 3D. Un poco fantasmas y vanidosos, pero entenderemos que sus bocadillos de calamares y Mirindas se pagan con eso…

Alibre es un software no libre comercial, pero que ofrece una versión gratuita, por supuesto reducida. En la sección de sus productos, podéis ver que ofrecen tres opciones, una primera FREE 3D CAD, recordar que free viene de gratuito no de libre; y una segunda versión de prueba 30 días FREE TRIAL, en principio, completa, pero con fecha de caducidad, y digo, en principio, porque no conozco el programa, y no porque desconfíe ni mucho menos de unos señores que venden software…

Yo me he descargado la gratuita, Alibre Design Xpress, desde aquí, aunque haciendo clic en la versión FREE TRIAL, también te conduce al mismo enlace para descargar, y ahora veréis porqué. En la página que aparece, abajo del todo, está el botón START DOWNLOAD, y haciendo clic sobre él, empezará la descarga. El archivo ocupa 115,9MB, así que en función de vuestra conexión tardará más o menos. Podéis aprovechar para limpiar la zona después del ágape.

Para la instalación, pues como cualquier software, a todo YesSi, I agreeEstoy de acuerdo y NextSiguiente, aún así, como son una empresa realmente atenta, ponen a nuestro alcance un manual de instalación. Durante las pantallas de instalación hay dos puntos importantes. El primero, y aquí es donde se marcan un buen detalle nuestros amigos de Alibre, es preguntarnos por el idioma en que queremos el software, y sí, está en castellano. También os pedirá instalar una impresora para salida de documentos en formato PDF. Si la tenéis, no os dirá nada, pero sino tenéis ninguna sí, y sino conocéis, os presento un software libre: PDF Creator, si hacéis clic encima de este enlace os dirigirá directamente a la página de descarga (barra verde, como el Volkswagen Golf del anuncio) .

Una vez instalado, cada vez que se ejecuta, aparece el siguiente menú:

Menu Alibre

Como podéis ver, arriba del todo ofrece la posibilidad de introducir un usuario y una contraseña, si es que habéis comprado ya una licencia. De momento, no es nuestro caso.

De los cuatro botones que tenemos más abajo. El primero, obviamente es para registrar el programa, y nos envía de nuevo a la web para que compremos. Allá cada uno. El segundo es el que de momento nos interesa, ya que omite el registro, y ejecuta la versión gratuita, y reducida Alibre Design Xpress. Los otros dos botones, pues queda bien claro con los textos, el primero es para obtener esa versión de prueba de 30 días, y el segundo de nuevo a la web a comprar ¡¡¡qué plastas!!!

Como hemos quedado que nos interesa el botón de “Omita y ejecute bla, bla, bla”, cuando hacemos clic, nos abre dos ventanas, una “Ventana de inicio”, con la que de momento no haremos nada, y una segunda “Define el espacio de trabajo por defecto”, y aquí, aunque nos gustaría que como espacio de trabajo nos ofreciera algún destino turístico como las Seychelles, nos conformaremos con hacer clic de momento en “Aceptar” con la opción “Pieza” en el desplegable, y fijándonos en que esté activada la casilla “Muestre los tutoriales bla, bla, bla”

Y ya estamos dentro del programa…podéis lavaros las manos, y empezar a toquetear.

Continuará

Software libre y software no libre

MODO “Atención artículo interesante” ON

En una entrada anterior, hablé de manera breve sobre la situación del software libre en el CAD, pero he creído oportuno redactar esta entrada un poco más amplia, para rellenar un poco el blog, y hacerlo que parezca más bonito, para que quede clara cual es la diferencia, y cómo organizo este blog sobre este tema, ya que he recibido miles y miles de preguntas al respecto. Y me he abrumado…

Software libre es, atendiendo a la definición de GNU, y resumiendo:

El software libre es un asunto de libertad, no de precio. En inglés una misma palabra free significa tanto libre como gratis, lo que da lugar a cierta confusión. Software libre se refiere a la libertad de los usuarios para ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, cambiar y mejorar el software. El acceso al código fuente es un requisito previo para esto.

Proyecto GNU

Por lo tanto el software no libre es aquel que tiene TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS, ¡¡¡qué feo!!!, refiriéndose a los derechos citados en el párrafo anterior sobre ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, cambiar y mejorar el software. Como podéis imaginar el acceso al código fuente está “cerrado”.

El software libre y el software no libre, puede ser comercial. En el caso del libre, puede ser porque alguien haya realizado ciertas mejoras sobre él, y prefiera venderlas, pero quien compra ese software adquiere todos los derechos antes citados: ejecutar, copiar, mejorar, incluso vender copias. En el caso del software no libre, sigue teniendo TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS, ¡¡¡qué pesados!!!

El software no libre gratuito, normalmente deriva de una versión de software no libre comercial, que ofrece una versión gratuita limitada en funciones, o limitado en el tiempo, llamadas Demo [Demo], Prueba [Trial], Prueba y compra [Try and buy], etc.

Resumiendo, un software siempre tiene como característica básica el ser libre o no libre, y luego puede ser comercial o gratuito:

  1. Software libre
  2. Software libre comercial
  3. Software no libre comercial
  4. Software no libre gratuito

Existen más tipos de software, y podría haberlo liado más, pero con esto es suficiente para entender nuestra clasificación en el blog, y espero no haberme equivocado. Si alguien no está de acuerdo, es porque no se entera, que me lo haga saber, y lo declararé persona non-grata en este blog, y intentaremos arreglar el desaguisado.

Para acabar, pongamos unos ejemplos:

  • BRL-CAD – Software libre
  • CatiaSolidWorks – Software no libre comercial
  • CadStd – Software no libre comercial con versión gratuita (menos funciones)
  • CCTV-CAD – Software no libre comercial con versión gratuita DEMO (temporal)
  • El artículo de este miércoles – Software no libre comercial con versión gratuita (menos funciones) y con versión gratuita DEMO (temporal)

De software libre comercial, no tenemos ningún ejemplo todavía. Si alguien se ofrece a ayudar…

MODO “Atención artículo interesante” OFF

Hacia donde va el CAD-CAM-CAE

En un debate que he mantenido estos días con usuarios de una red de networking sobre hacia donde va el CAD-CAM-CAE, si tiene posible o lógica evolución, o si habrá próximamente un giro de 360°, llegamos a un punto en común bastante concreto y realmente atractivo.

Los cambios que se pueden comenzar a vislumbrar, y que pueden ser de interés para el usuario, es aprovechar los avances de las investigaciones en los interfaces. O sea, en la manera que tienen el usuario y el software de compartir información y funcionar. Para entendernos, hoy en día cada todos los software tienen una interfaz basada en una zona gráfica, donde dibujamos, hacemos cálculos, escribimos, retocamos fotos, etc.; una zona de menús contextuales (los desplegables de la parte superior); y una zona de iconos (esos dibujitos pequeños tan graciosos).

El caso es que todos los temas propuestos a debate, surgían entorno a este tema. Mediante guantes tipo realidad virtual, o pantallas estilo Tom Cruise en Minority Report. Y realmente toda esta tecnología existe, se está investigando, y comenzará a llegar al mercado en breve.

El primer ejemplo es, como no, de la interfaz que están investigando en Microsoft:

Realmente no se aprecia la potencia y espectacularidad de una herramienta de este tipo, por eso ponemos este segundo vídeo:

Moooooooooolaaaaaaaa…

Realmente es posible que el futuro pase por disponer de herramientas de este tipo en casa o en la oficina, y poder jubilar al ratón, que ya lleva unos años arrastrándose, al teclado, que ya lleva unos años ennegreciendo.

Gracias Álex, Gonzalo, Enrique y Esteban.

Espero vuestros comentarios.

CadStd. Una ración de software no libre con versión gratuita

Artículos relacionados: ¿Qué es el CAD?

El software en cuestión se llama CadStd, y ha sido desarrollado por John Apperson, un programador que nos explica su vida aquí. Aunque sino queréis leerla, os hago un breve resumen, porque me parece interesante: este señor después de estudiar y no saber a qué dedicarse, conoció a través de unos amigos los inicios del CAD, por los años 80. Después de varias idas y venidas, decidió comenzar a programar su propio software, y cuando iba bastante avanzado…¡zas! Una famosa empresa de software (por muchas y muy variadas cosas), decide acabar con MS-DOS, y comenzar su andadura con otro sistema operativo llamado…no quiero escribirlo. Así que nuestro compañero, viendo que su proyecto requeriría comenzar casi de cero, decidió distribuirlo gratuitamente y obtener ayuda de esta manera para continuar desarrollándolo. Así nos encontramos hoy con un software gratuito (que no software libre), con una versión Pro, de pago, por unos 30 dólares.

En cuanto al programa, he podido descargar la versión gratuita, y testearla mínimamente, y me ha sorprendido la facilidad con la que puedes comenzar a dibujar (aunque debo admitir que el ser usuario de bastantes programas, facilita la cosa). Igualmente, poniéndome en el lugar de una persona que quiera comenzar, un estudiante, o simplemente un aficionado que quiera hacerse sus propios planos, me atrevería a decir que resulta muy intuitivo y sencillo. Os muestro una captura de su interfaz:

Interfaz

El programa consta de una única paleta en la parte derecha con las funciones más típicas del CAD, y estamos hablando de 2D, o sea:

– herramientas de dibujo: líneas, círculos, elipses, cotas, textos, splines

Barra herramientas de dibujo

– herramientas de edición: copiar, desplazar, simetrías, matrices, editar texto, propiedades, y otro puñado de herramientas que sólo están disponibles si compras la licencia correspondiente (son los iconos que aparecen sin color).

Barra herramientas de edición

– herramientas de configuración: estilos de texto, de cotas, de líneas, de papel.

Barra herramientas de configuración

– herramientas de visualización: básicamente los zoom.

Barra herramientas de visualizacion

El método de trabajo se intuye al encontrarte con un simple gestor de capas, de la 0 a la 7, y clasificada por colores, si activas la capa 3 y dibujas algo, aparecerá en verde, si lo haces con la 7 activa, dibujarás en rojo. Y luego podrás jugar con la visibilidad de cada una de ellas.

Barra de capas

Por última existe una barra de referencias a objetos, pero hacer círculos tangentes, seleccionar el centro, hacer líneas perpendiculares…

Barra referencias

En fin, en mi opinión es un software, aunque básico, suficiente para iniciarse con un programa sencillo e intuitivo a dibujar. Para visitar la web y descargar el software aquí.

Software libre para CAD: BRL-CAD

Artículos relacionados: ¿Qué es el CAD?

BRL-CAD o “el programa del águila”, es un software libre desarrollado por la Armada de los Estados Unidos de América (sí, habéis leído bien).

Cuando accedes a su página web (aquí), te encuentras con el siguiente escrito en inglés, que os traduzco con mi inglés de andar por casa: “El paquete BRL-CAD es un completo sistema CSG (geometría sólida constructiva) modelador de sólidos, con más de 20 años de desarrollo y producción, utilizado en la Armada de los Estados Unidos. BRL-CAD incluye un editor de geometría interactivo, soporte para renderizar y análisis geométrico, foto realismo, procesado de imágenes, soporte de buffer en red. El paquete completo es distribuido en código abierto”.

Para descargarlo, hacer click sobre el aguilucho, y os redirecciona a una página donde podréis acceder a foros para usuarios, desarrolladores, así como otras informaciones y material del programa.

Sinceramente, lo he descargado e instalado (ocupa unos 36MB), pero me ha empezado a dar problemas, al intentar dibujar sketchs (bocetos), y no he investigado más. He dibujado elipses, y algunas geometrías más, directamente en 3D, pero la interfaz es bastante fea, estilo a los antiguos programas de CAD, con comandos por menús o tecleando, Así que no creo que sea un buen programa para iniciarse en este mundillo.

Interfaz BRL-CAD

Como podemos observar en casi todos los programas comerciales, han ido adaptando esta interfaz de pantalla negra y menús, a los estándares actuales, con la utilización de iconos. Aunque a veces también esto un problema por la cantidad de comandos, pero de esto, hablaremos otro día.

Render con BRL-CAD

Viendo las presentaciones virtuales que nos muestran en la web, y tratándose de una herramienta utilizada por el ejército, seguramente permitirá hacer todas estas cosas que muestran y más, pero mas adelante hablaremos de algún software más sencillo que este.

Además el aguilucho, da un poco de respeto, por no decir, yuyu.

¿Qué es el CAD?

Bueno, de uno de los foros de la comunidad en la que hemos debatido el significado de las siglas CAD, hemos obtenido esta primera versión, que espero que vayamos ampliando:

CAD son las siglas de Computer Aided Design, en castellano, diseño asistido por ordenador, y de ahí, las menos conocidas siglas DAO. Se trata de una tecnología de software aplicada al diseño de geometrías, basada en las matemáticas y extensas bases de datos, y que dispone de múltiples herramientas o programas, para realizar el diseño de piezas y conjuntos (3D) y sus planos (2D). De esta manera se sustituyen las herramientas tradicionales del proyectista, mesas de dibujo, paralex, regla, escuadra, cartabón, lápices, gomas y compás, por computadores y otros dispositivos.

Como sus siglas indican, este software no deja de ser un asistente para el desarrollo de las tareas típicas del delineante o proyectista, con lo que a parte de requerirse un manejo del software, se requieren conocimientos específicos por parte de la persona, en la especialidad que desarrolla, pero básicamente, en dibujo técnico.

Las primeras herramientas de CAD, estaban basadas en geometrías que se generaban sobre el plano que conforman las direcciones X e Y del espacio, o sea las dos dimensiones (2D), que para entendernos, es la representación que puede hacer una persona escribiendo sobre un papel, y que han ido evolucionando posteriormente, a las tres dimensiones (3D), donde se ha añadido la dirección Z.

Del cambio de las herramientas tradicionales, al software CAD, se derivan una serie de ventajas:

  • Sustitución de enormes archivos de planos en papel (normal, cebolla, poliéster, etc), economizando en espacio y tiempo, ya que el soporte pasó a ser magnético. Al principio fueron cintas, pero han ido evolucionando hasta las actuales copias en discos duros de servidores.
  • Desarrollo de productos con mayor precisión y velocidad.

Actualmente el CAD se ha convertido en algo más que la plasmación de un proyecto o pieza en un papel, para pasar a ser una parte imprescindible de cualquier proceso de industrialización de un producto. Existen multitud de procesos de fabricación que no podrían llevarse a cabo sin un archivo CAD, tales como el prototipado rápido, el CAM, el control dimensional, etc.

También hemos obtenido versiones alternativas como Cabreando Al Diseñador, aunque esta sólo se acepta en círculos cerrados 😉

Saludos a todos