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¿Qué es el moho?

¡No confundir con el mojo! Esa salsa tan rica…ummmm…

A nadie debería sorprender ya el esfuerzo de la naturaleza por crear equilibrio, un ejemplo más, y que desconocía hasta que vi un documental sobre vinos, es el efecto regulador de la humedad que realiza el moho.

Hasta ahora creía que el moho, aparecía en condiciones de excesiva humedad, y en sí, era algo negativo, aunque por lo visto, aparece como un mecanismo para evitar que la humedad ambiental siga aumentando. Además, pensándolo friamente, en un momento de mucha sequía o mucha sed, siempre podemos chupar el moho de la paredes…jajaja

El moho es un tipo de hongo (fungi), del que existen muchos tipos; de hecho, forman parte del reino de los hongos, y en el que encontramos el moho del pan, el moho de las paredes (el verde o el filamentoso), las setas comestibles, las setas alucinógenas que también comemos comen algunos…

Gracias a fuina por la foto

Gracias a fuina por la foto

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Ingeniería de flotación ¿Cómo flotan los peces?

Leía hace unos días en un artículo del blog de Eduard Punset, que cada día está más aceptado nuestro parentesco con primates y reptiles, pero no la descendencia de algunos peces, como los peces pulmonados o celacantos. Yo la verdad, con esos nombres que tienen, tampoco me gustaría tener nada que ver. Imaginar en una bar: ¡mira, mi primo celacanto!¡celacanto! Pues los de la mesa de al lado, se marchan fijo. Bueno, hasta aquí poca información, y encima me la he copiado de otro blog; pero nada, hago un mix con todo lo que he leído al respecto, y me saldrá un artículo majete, a la par que divertido, para “pasar el lunes”. Por cierto, recomiendo la lectura del artículo original, donde tras la breve introducción sobre estos nuestros antepasados, hace unas interesantes reflexiones sobre adaptación, éxito, supervivencia, etc., aunque como a mí, a veces se le cruzan los cables, y le suelta un garrotazo a los funcionarios ¡qué bueno es!

Por cierto, como siempre, veréis que yo no puedo estarme quieto cuando leo una artículo, se me queda ahí grabado en mi memoria temporal tan poco selectiva, y en el momento menos pensado ¡plaf! Me arrea una pregunta, y ahí va: si provenimos de un pez inadaptado al que nadie quería en el mar, y que decidió salir a buscar fortuna a la ciudad como tantos, cuando salió a la superficie, se adaptó a las nuevas condiciones; pero la pregunta más lógica es ¿como aprendió a respirar en la atmósfera? (cursillos seguro que no había todavía). Eso me condujo a otra pregunta ¿como respiran los peces? Esto es de primaria, pero no me acuerdo.

Pues nada, cuando he comenzado a leer, aparte de recordar que a las pobres especies de peces les ponen unos nombres rarísimos con los que debe ser muy difícil tener amigos, he recordado la similitud de su sistema de respiración con el nuestro. Pero me ha sorprendido más recordar un órgano íntimamente ligado al sistema respiratorio, la vejiga natatoria, un órgano desarrollado especialmente para mantenerse flotando y no hundirse por su propio peso.

Aparte de las anteriores, más preguntas ¿cómo funciona la vejiga natatoria? ¿puedo instalarme una en casa?

Para entender como funciona, necesitamos también entender como funciona la respiración. Por comparación, todos pensamos en los pulmones humanos, donde “recargamos la sangre” con las partículas que hay en el aire, pues bien, en los peces, que al estar bajo el agua no tienen aire (ahí le he dado 🙂 ), capturan el oxígeno a través de las branquias, y lo introducen al torrente sanguíneo ¿recordáis los glóbulos rojos de la serie Erase una vez la vida transportando el oxígeno como el que transporta menhires, es galo, lleva mallas azules y blancas y tiene un perrito blanco muy listo? Pues nuestros amigos los peces, también tienen glóbulos rojos (hematíes), y igual que los nuestros, conforme van recorriendo los diferentes órganos y tejidos, que consumen estos recursos que transporta la sangre. En ese consumo los glóbulos rojos, que contienen hemoglobina, dejan caer (liberan) las bolitas que llevan en la espalda, y así tenemos separado de nuevo hemoglobina y oxígeno, listo para el consumo. Como se entiende de la explicación, en este proceso se libera un gas, el oxígeno, y esta es la base del funcionamiento de la vejiga natatoria que ahora aclaro.

La vejiga natatoria, se rellena de gas, oxígeno, que es el más abundante en el agua, o en algunos peces de una grasa que lo contiene. Mediante músculos, el pez controla la expulsión de esos gases de la vejiga, aumentando su peso específico, y hundiéndose en el agua; esto lo podéis probar vosotros mismos en una piscina, os sumergís, y soltáis el aire de los pulmones, podréis notar como comenzáis a hundiros. Por otro lado, para volver a hinchar la vejiga, y subir hacia la superficie, la vejiga provoca la conversión de la glucosa en  ácido láctico, esta acidificación acelera el proceso de separación de oxígeno y algún otro gas, que se concentran en la vejiga, provocando que se hinche por la acumulación de gas, y que el pez flote. Por favor, esta segunda parte, a menos que tengáis branquias, no la probéis cuando os encontréis bajo el agua, es altamente peligroso.

Pues nada, todo este nos ha conducido hoy a conocer un sistema muy ingenieril de flotación, recordarlo porque si alguna vez os encontráis debajo del agua, y tenéis a mano ácido láctico…

Materiales y naturaleza 2

Hace tiempo que tenía pendiente hablaros de esto, pero como tengo tantos temas de que hablar, a veces se hunden algunos en mi lista. Aunque aquí esta ¡SuperCosmo al rescate! ¡ninoní!

El tema del que os quiero hablar son las telas de araña. Espero que os fascine tanto como me ha fascinado siempre este asunto, del que aún se sigue desconociendo bastantes cosas.

Primero haremos una pequeña introducción sobre las arañas, esos insectos que a tantas personas repugnan. Existen innumerables especies, que viven en todo tipo de condiciones, desde selvas tropicales, altas montañas y desiertos, hasta debajo del agua…¡sí, sí! ¡debajo del agua! existen algunas especies de arañas, que incluso llegan a atrapar renacuajos y pequeños peces, que tejen su casa debajo del agua, con forma de campana o bóveda, y posteriormente capturando pequeñas burbujas de aire que recoge de la superficie, es capaz de pasar toda su vida debajo del agua ¡alucinante!

De todas las especies que conocemos, son muy pocas las que pueden resultar dañinas para el hombre, eso sí, por mucha fama de peligrosas que tengan, por lo general no atacan al hombre, por supuesto sino nos dedicamos a “tocarle las glándulas”. Aunque esa voracidad que se les atribuye, si que colabora enormemente con nosotros, devorando gran cantidad de insectos que nos pueden resultar dañinos y molestos, como el famoso mosquito invisible o la mosca cojonera…

Entrando ya un poquito en el asunto que nos interesa, la araña produce un hilo compuesto por una sustancia proteica, que es segregada a través de diferentes glándulas que posee la araña (cinco o seis), que tiene un diámetro diez veces más pequeño que un cabello humano. O sea, la araña hace diferentes hebras en función de los glándulas que utiliza, como pueden ser hilos para envolver a sus “víctimas”, sacos para los huevos o los denominados cables de seguridad (que utilizan para desplazarse), así como otros 4, para diferentes tipos de estructuras. Este hilo tiene una serie de características que lo hacen digno de estudio en las más famosas universidades de todo el mundo (y ya no os cuento en laboratorios de grandes empresas):

  1. El hilo de araña combina dos propiedades mecánicas que no suelen encontrarse juntas en materiales naturales ni artificiales. Tienen una gran resistencia mecánica, o sea, es necesaria una gran fuerza para romperlo; y en segundo lugar, presenta una capacidad de deformación o flexibilidad que permite alargar su longitud increíblemente.

  2. Otra propiedad que se ha encontrado en el hilo, aunque en condiciones muy específicas, es la supercontracción. O sea la disminución de su longitud de manera sorprendente cuando esta se humedece. Resulta que sus estructuras moleculares desalinean y dan lugar a este efecto. Imaginar 20 bolas de ping-pong alineadas, que ocupan una longitud L, si las desalineamos pero manteniendo el contacto entre ellas, o sea, casi creando dos filas juntas, esa longitud puede reducirse sin problemas a L/2. Esto mismo lo podéis hacer con teclas del teclado: 10 teclas (QWERTYUIOP) ocupan L, si lo hacemos con 10 teclas en dos filas (QWERT/ASDFG) ocupan L/2. Si mientras contáis entra vuestro jefe, hermano o compañero de piso, no le habléis de este blog, no es plan de empezar a tener mala publicidad.

  3. El hilo de araña es antimicrobiano, o sea, que no permite que los microbios se adhieran a él. Esto convierte lo convierte en un excelente biomaterial. Con lo que podría ser usado como hilo de sutura tanto exterior, como interiormente, evitando infecciones o algún tipo de rechazo. De hecho en algunas poblaciones las telas de araña se utilizan para coagular hemorragias y cicatrizar heridas, de ahí que podría darse también un uso terapéutico.

Con estos puntos parece todo muy bonito, pero sino comparamos con algo nos quedaremos igual. Pues ahí va: dos de los materiales que se utilizan hasta ahora como materiales de alta resistencia son el acero, que se usa por ejemplo para sujetar los ascensores y elevadores, o otro es el Kevlar, una fibra sintética que se utiliza por ejemplo para reforzar los depósitos de combustible de los Fórmula 1, pues bien, tienen valores de resistencia de sólo 3/4 partes del valor del hilo de tela de araña, y por supuesto, no tienen ni por asomo la otra propiedad que hemos comentado, su flexibilidad. Así que ahora si que podemos saber por donde van los tiros…

Antes de acabar, os dejo aquí una frase que se puede leer en innumerables sitios que tratan sobre las telas de araña: El hilo de una araña puede llegar a ser cinco veces más resistente que un filamento de acero de igual grosor. Incluso se ha dicho que si se tuviera un hilo de araña del grueso de un lápiz, ¡podría llegar a detener un avión Boeing 747 en pleno vuelo!

Con todo los dicho hasta ahora, podéis imaginar las innumerables aplicaciones que tendría la tela de araña, en caso de poder producirse artificialmente por supuesto, porque de momento solo es posible estudiar la natural, y por eso: “estamos investigando”. Posibles aplicaciones: apósitos, chalecos antibalas, cables de todo tipo, hilo de suturar, elementos y cuerdas de seguridad, estructuras de seguridad, y en general, haciendo dos grandes grupos por usos, en ingeniería civil y en ingeniería biomédica.

Como última aplicación, y es un ejemplo que se me ha ocurrido hablando con mi mujer, imaginar un jersey tejido con este hilo, por su característica de supercontracción, si lo lleváramos puesto y se mojara, íbamos a parecer una tripa de salami. Pero ahora imaginar al revés, hacer un viaje al espacio, con ropa en una bolsa con agua que al secarse adquiriera su tamaño original…¿y en la lavadora? ¿y las vacaciones en el camping-camping? Bueno, lo dejo aquí que empiezo a desvariar.

Por si queréis leer algo más, aquí os dejo unos cuantos enlaces relacionados:

Cualquier otro dato por vuestra parte será bienvenido.

Os dejo esta preciosa foto de Vibragiel.

Artículos relacionados: Materiales y naturaleza 1

Materiales y naturaleza 1

Mientras esperaba hace unas semanas, a que me hicieran una revisión de la vista, ojeé un National Geographic con los bordes más estropeados que la furgoneta de Pocholo, y encontré un artículo que me gustó, aunque era realmente breve me llamó la atención lo suficiente, como que para mi delicada memoria retuviera un poco de información que ahora os cuento, así que si hay algo que “no he retenido bien”, que alguien me corrija. Trataba sobre un investigador de materiales, que de pequeño, en su Brasil natal y mientras caminaba con su padre por la selva, encontró el esqueleto de un tucán. Como era un pájaro que solía observar lo recogió y observándolo halló su secreto. Seguro que el pobre pájaro seguro aún está por ahí buscando su esqueleto y pensando: no vuelvo a beber, no vuelvo a beber…

El tema es que nuestro amigo se preguntaba como un pájaro tan pequeño podía soportar el peso de un pico tan grande, y aunque sea un pájaro muy propenso a perder sus esqueletos en cualquier sitio, tonto no es, así que ahora hablaremos de “su truco”. Si lo pensáis un segundo, parece como si el peso del pico del pájaro, muy desproporcionado en algunas especies, le debería obligar a llevarlo arrastrándolo todo el día, renegando de su padre, de su madre y de la especie y de Darwin, pero luego veremos.

El tucán es un ave que vive en los bosques tropicales, y que esperamos que lo siga haciendo, cuyo elemento más característico es precisamente el pico, que a parte de tener forma de canoa, según la especie, tiene un amplio abanico de colores, desde el naranja o el negro, hasta los más multicolores (ver fotos, que para eso las pongo). El tucán pertenece a la familia de aves llamada rampasthidae, y un gran número de ellas está en peligro de extinción, ya que algunas especies ponen un huevo únicamente al año; así que si estabas pensando en poner una granja de tucanes para comercializar sus huevos…ya nos contarás. Su pico tiene una doble función, la de ayudar a alimentarse (como todos los pájaros), y por otro lado, para defenderse, así que podéis imaginar la importancia del pico, para la subsistencia de este ave, así que como la evolución es lenta, pero muy efectiva, encontraremos una grata sorpresa en su construcción. Por otro lado, si un día os atracan, y habéis olvidado la navaja en casa, podéis coger un tucán que tengáis cerca y amenazar al chorizo…

Volviendo al hallazgo de nuestro amigo, cuyo nombre no quiero acordarme (la verdad es que no puedo), al recoger el esqueleto del tucán, descubrió su secreto: había estado bebiendo caipiriñas la noche anterior, y no una…; el otro secreto que descubrió (menos interesante), es que su enorme pico no es una pieza sólida. El pico está formado por una capa exterior de queratina, que es una sustancia que forma parte de por ejemplo nuestras uñas y pelo, y se encarga de dar dureza a estos, pero además no es una estructura rígida, está formada por un montón de diminutas placas hexagonales (como un panal de abejas) que ofrecen una gran dureza exterior; así que ya tenemos una primera propiedad del pico del tucán, su pico es duro exteriormente, pero este es un rasgo similar al de otras aves. El gran secreto se encuentra en su interior, donde el tucán posee una estructura ósea de vigas y membranas que forman un a especia de espuma y que permite que otras partes del pico, estén totalmente vacías.

Cómo veis, se pueden encontrar términos y conceptos muy ingenieriles en la naturaleza, y espero iros mostrando más ejemplos en adelante.

No he conseguido encontrar ninguna imagen sobre lo que os hablo, en el ejemplar del National Geographic si que aparecían un par ¿alguien que nos ayude?

Por cierto, mi vista bien, gracias.